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Aquí encontrarás mucho información sobre Hipopótamos – pacíficos pero territoriales mamíferos

Alimentación Del Hipopótamo

Los hipopótamos tienen una gran ventaja al momento de alimentarse, porque es en las noches cuando salen a recoger sus alimentos los cuales consisten en grandes cantidades de hierba, algunos frutos y otras plantas puesto que el hipopótamo es herbívoro. En el día ellos pasan descansando en el agua y se mueven muy poco, pero es durante la noche cuando salen del agua en grupos de madres con sus crías y de machos por otro lado para pastar y comer algunas plantas, llegando a consumir 90 kilos de comida por cada adulto, aunque parezca mucho, la densa vegetación de sus hábitats les proveen una buena fuente de nutrición, sin embargo la tala indiscriminada de árboles podría estar poniendo en riesgo a esta especie. Los hipopótamos pueden caminar tramos de hasta 4 kilómetros para conseguir alimento, pero no siempre mucho más que eso porque siempre es riesgoso aventurarse más allá debido al acecho de animales que cazan de manera nocturna y que los podría poner en peligro, además si viajan en grupo, las crías y los adultos más débiles siempre se mostrarán menos resistentes a los largos caminos que se pueden recorrer. Pero si el hipopótamo va solo, lo cual no es tan infrecuente, podría perderse si sale más allá de los límites señalados. Estos senderos ya están organizados por una red de caminos que utilizará la manada en todas sus excursiones por comida y que están indicados por los excrementos que darán una guía olfativa para los jóvenes hipopótamos.
Hipopótamo
Su alimentación en gran medida consiste en hierba, la cual ellos pueden cortar gracias a sus grandes dientes, y aquellas pequeñas yerbas que podrían no ser atrapadas por su dentadura, es ayudada a entrar dentro de su hocico mediante movimientos de sus labios que son muy útiles en esta tarea. Esta acción deja a la hierba convertida en césped que permitirá que broten nuevas hojas y así se cumpla un ciclo más para la alimentación de estos grande mamíferos.

A pesar de lo que se pueda pensar, los hipopótamos no consumen grandes cantidades de energía porque su cuerpo está hecho para almacenar la energía y para retener el calor dentro de su cuerpo, por ello también es útil su gruesa piel y su falta de glándulas sebáceas, lo cual les obliga a mantener su cuerpo sumergido en fresca agua pero al mismo tiempo les facilita con un metabolismo singular para que puedan guardar sus fuerzas y poder consumir sus alimentos de manera proporcionada y en armonía con la naturaleza. Lastimosamente se han encontrado casos de canibalismo entre los hipopótamos e incluso se los puede ver comiendo carroña aunque la carne no es un buen alimento para esto animales, la falta de alimentos que se ha propagado, en especial por la reducción general de áreas verdes en el mundo, o las sequías en las zonas del Sahara del sur pueden ocasionar una falta de alimentos que los está obligando a buscar una nueva fuente de nutrición que ya no se abastece con el consumo exclusivo de hierba.

A veces sucede que encuentran plantas acuáticas como gramíneas o hierbas que se pueden parecer al arroz, la cebada y otros granos que crecen en terrenos subacuáticos, los cuales engullen con mucha facilidad al sumergir su cabeza en el agua y arrancar toda la hierba que puedan para luego ser ingerida mientras flota en la superficie de manera lenta y rítmica para poder conservar sus fuerzas para la noche, pero al igual que los casos de canibalismo y consumo de carroña, esta práctica se ha vuelto más frecuente solo en los últimos tiempos en que escasea la comida. Durante la oscuridad luego de una hora de haberse puesto el sol, empiezan a emitir sonidos para anunciar que están saliendo de las aguas y los hipopótamos pasarán al menos 4 o 5 horas en la tierra pastando tranquilamente y puesto que no están en su territorio, son mucho más pacíficos cuando están fuera del agua, sin embargo sigue siendo peligroso acercarse demasiado a ellos porque como todos los animales, puede llegar a ser impredecible su comportamiento mientras se encuentran comiendo. Los hipopótamos están hechos para soportar estas caminatas con un desgaste de energía mínimo, pero por el contrario, no retienen los líquidos como otros animales diseñados para estos climas extremadamente calurosos y podrían deshidratarse si no vuelven al agua antes de que se cumplan las cinco horas que pasan fuera del agua por su alimento, pero si se ven obligados a esto, podrían sufrir complicaciones en su salud disminuyendo su expectativa de vida o incluso causando la muerte.

Crédito de la imagen Hipopótamo

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